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1 Octubre 2014, Santo Domingo, República Dominicana, actualizado a las 7:25 PM
Puntos de vista 14 Febrero 2012
Comentarios 1 - último digitado en 14 Feb a las 1:12 PM
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La explotación de Loma Miranda
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Pedro Caba

El presidente Leonel Fernández tuvo que armarse de coraje y previsión, a la vez, para propiciar en estos últimos 7 años el relanzamiento de la minería y echar adelante tres nuevos proyectos mineros y la continuación, en procura de agotar una segunda vida, del más viejo de todos, el de Falconbridge Dominicana (Xstrata Nickel). Todos ubicados en el Distrito Minero Central, en el mismo centro del país.

El primero de los mencionados nuevos proyectos, el de Compañía Minera Dominicana, a cargo de la canadiense Gold Star explota el rico yacimiento de cobre, con oro y plata asociados, de Cerro Maimón, con una inversión de poco más de US$100 millones. Ejemplo notable de mediana minería que respeta el ambiente y preserva y rehúsa el valioso recurso acuífero del lugar, que lleva más de dos años en explotación. El segundo, el gigantesco proyecto de oro-plata, cobre y zinc de las canadienses Barrick-Goldcorp, en Pueblo Viejo, en Cotuí, con una inversión de US$3,800 millones, con la garantía de los inversionistas de recoger todo el impacto ambiental dejado por Rosario Dominicana y el previsible en una zona cargada del letal ácido sulfúrico, y el tercero de Compañía Minera Las Lagunas, a cargo de la australiana Enviro Gold, que con una inversión de cerca de US$80 millones recuperará unas 800,00 mil onzas de oro y unas 5 millones de onzas de platacontenidas en material sulfuroso depositado en la presa Las Lagunas, garantizando que los residuos resultantes no ofrecerán peligro alguno para la vida humana, flora y fauna del lugar.

El jefe del Estado giró el pasado día 7 de este mes una visita al proyecto en fase conclusiva de Barrick Pueblo Viejo, y allí proclamó, con la responsabilidad que le caracteriza, que se trataba de un ejemplo de “minería responsable”, que ha confiado en las garantías y estabilidad económica y jurídica del país. De seguro que cuando hacía tal afirmación la extendía también a todos los demás emprendimientos que se ejecutan en la región minera.

En efecto, pues también al doctor Fernández se debe que la gigantesca Xstrata retomara la explotación de Falconbridge, aunque por ahora a mediana capacidad, pues su gobierno ayudó con recursos del fisco al retiro honroso de casi un millar de antiguos empleados de la minera que fueron desahuciados. Y también facilitó que obtuviera el permiso para adquirir energía producida con gas natural para operar sus hornos de fundición.

Falconbridge Nickel Limited, la originaria que opera desde 1971, se instaló en el país con una inversión de US$200 millones, prestados por el Banco Mundial y garantizados por el Estado Dominicano. O sea, no arriesgó más que su nombre. En los primeros 15 años de operación había exportado US$1,500 millones y entregado al Estado US$15 millones ¡el 1.5%!, lo que llevó al presidente Balaguer a imponer una revisión contractual en 1988 que elevó la participación del Estado a 50% de los beneficios. Ha habido años en los que la participación del Estado ha superado los US$500 millones. La repercusión económica y social de la minera en toda la provincia Monseñor Nouel (Bonao) ha sido extraordinaria. En los primeros años de explotación el principal yacimiento explotado por la minera, Loma La Peguera, presentaba un espectáculo dantesco, tipo lunar. Recientemente estuvimos de visita en el lugar y pudimos apreciar los efectos bonancibles de la reforestación en las laderas y la cima de esa loma. En un paso previo, en helicóptero, nos horrorizó ver que la extracción de mineral había llegado hasta las orillas de un río, en la cara norte de esa misma loma.

Ahora Falcondo Xstrata Nickel, como se llama su nueva propietaria, se propone explotar Loma de Miranda, la más elevada y frágil de las lomas incluidas en la concesión. Ha avanzado pasos con ese propósito, pues ya reubicó a 19 familias (unas 60 personas en total) del sector Las Manaclitas, en un precioso barrio con todos los servicios modernos, y ha presentado un plan de explotación, luego de detallados estudios ambientales, que afirma garantiza la preservación de las zonas más vulnerables de la estribación, dotada incluso de bosque húmedo. Sólo espera el permiso ambiental del Ministerio de Medio Ambiente para emprender el proyecto, a un costo de US$65 millones.

La Academia de Ciencias de la República Dominicana, dirigida ahora por un ambientalista probado, se ha opuesto al proyecto por considerarlo “ambientalmente inviable” y porque “pone en peligro la cuenca de captación de agua de la presa de Rincón, donde se originan múltiples manantiales que la alimentan y otros que garantizan agua potable y el desarrollo para la agricultura, de los valles de Bonao y de laVega”.

Por la presencia también en la academia de “ambientalistas fundamentalistas” ¡que bueno que existan!, es casi seguro que en la denuncia de referencia exista una buena dosis de exageración, como lo acontecido con Loma Ortega, donde la explotación se lleva a cabo sin los perjuicios que denunciaron. Con ellos hemos hablado, con todo el respeto que nos merecen, y extrajimos una valiosa información: que Medio Ambiente posee una camada técnica joven y capaz no maleada, pero que necesitaría de instrumentales (medios de locomoción, equipos específicos, laboratorios, etc.) para que cumplan la función de contraparte eficiente en la explotación de Loma de Miranda, sin perjuicio al ambiente, o efecto reducido y reparable en corto tiempo. Conocemos el proyecto de Xstrata y hablamos con conocimiento.

Medio Ambiente no ha dicho nada en público sobre este proyecto, que alargaría la vida de Falcondo por otros 25 años más, pues cuenta con 19 millones de toneladas métricas de mineral con ley de níquel promedio 1.62 % de riqueza, más rica que los 1.50% de sus depósitos actuales en explotación.

¿No sería conveniente para todos, Xstrata y el Estado, que busquemos la manera de dotar a Medio Ambiente de estos instrumentales y de su propio estudio de efecto ambiental, antes de explotar Loma de Miranda?

COMENTARIOS 1
Comentó: felixelgato
De: República Dominicana
Don Pedro usted es de los que estan de acuerdo con el desarrollo de la industria extractiva a cualquier costo. Para usted el problema medioambiental siempre sera un asunto de exageracion de los mediambientalistas o un asunto de oposicion politica. Comprenda que no todo en la vida es dinero.
14 Feb 2012 1:12 PM
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