Las Mundiales 7 Febrero 2013
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SECRETARIO DE DEFENSA DE EEUU
Panetta afirma que no tenían información de ataque "inminente" en Bengasi
SEÑALÓ QUE EN LOS MESES PREVIOS AL ATAQUE IDENTIFICARON 281 POSIBLES AMENAZAS A INSTALACIONES ESTADOUNIDENSE EN EL MUNDO
EFE
Washington

El secretario de Defensa de EE.UU., Leon Panetta, afirmó hoy que la falta de información de un ataque "inminente" contra el consulado estadounidenses en Bengasi (Libia) les impidió dar una respuesta militar más rápida.

Panetta señaló que en los meses previos al ataque identificaron 281 posibles amenazas a instalaciones estadounidense en el mundo y aunque Bengasi era una de ellas, ese día "desafortunadamente no teníamos inteligencia o indicaciones específicas de un ataque inminente", dijo ante el Comité de las Fuerzas Armadas del Senado.

Panetta, quien compareció para explicar la respuesta que dio el Departamento de Defensa tras el ataque perpetrado el 11 de septiembre de 2012 en el que murieron cuatro estadounidenses, dijo que "sin la advertencia adecuada, no hubo tiempo suficiente, dada la rapidez del ataque, para movilizar a militares".

El secretario explicó que poco después de los primeros informes del ataque en Bengasi se reunió, junto con el jefe del Estado Mayor Conjunto, el general Martin Dempsey, con el presidente, Barack Obama, quien "ordenó la disponibilidad de todos los recursos del Departamento de Defensa para responder al ataque".

Panetta señaló que ese día también había preocupación por potenciales amenazas en Túnez, Trípoli, El Cairo y Sana y otros lugares que "potencialmente podrían requerir una respuesta militar" bajo la coordinación del mando militar de Estados Unidos en África (AFRICOM).

El Departamento redireccionó un avión no tripulado de vigilancia no armado que estaba en una posición cercana a las instalaciones de Bengasi. El secretario ordenó además que un grupo de seguridad antiterrorista de infantería de marina estacionado en España estuviera preparado por si tenía que ser desplegado en Bengasi.

También pidió que otro de estos grupos estuviera preparado para ser enviado a la embajada de Trípoli y un grupo de operaciones especiales estacionado en Centro Europa estuviera listo para ser trasladado a otra base al sur de Europa.

Ante la cuestión de por qué no se envió otro tipo de aviones armados, Panetta señaló que fue una cuestión de "tiempo y distancia", ya que los desplegados en la región no estaban cerca de Libia y hubiera tomado entre 9 y 12 horas que llegaran a Bengasi.

En este sentido explicó que la opción más rápida fue movilizar a un grupo de seguridad estacionado en Trípoli formado por seis personas, que fueron enviados en un avión privado a la zona del ataque, que dieron asistencia médica y apoyo a las operaciones de evacuación del personal.

Entre las lecciones aprendidas, Panetta señaló la necesidad de construir las capacidades con el país anfitrión para garantizar la seguridad al personal estadounidense ya que este episodio "plantea preocupaciones sobre la capacidad de los gobiernos recién establecidos o frágiles para garantizar la seguridad".

Panetta subrayó la importancia de los esfuerzos del Departamento de Estado de analizar la seguridad de las embajadas y las necesidades que puedan tener y aumentar la recolección de información en la región "para dar una respuesta cuando sea necesario".

"Las Fuerzas Armadas no es y no pueden ser un servicio global de 911 capaz de llegar a una escena en minutos ante cualquier posible contingencia en cualquier parte del mundo", dijo Panetta al subrayar la necesidad de tener información para estar preparados con antelación.

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