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El Deporte 25 Febrero 2013
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LIGA NACIONAL
Los Piratas de Pittsburgh buscan acabar mala racha 
El equipo lleva 20 años en forma seguida con más derrotas que victorias
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AP
Nueva York

Estás 16 juegos por encima de .500 en pleno mes de agosto. Llevas 20 años consecutivos con más derrotas que victorias. ¿Es posible que todo salga tan mal para que la racha de inoperancia más prolongada en todas las ligas profesionales del deporte estadounidense siga su curso?

En el caso de los Piratas de Pittsburgh, la adversidad está siempre al acecho.

Y así ocurrió en 2012, cuando el bateo se evaporó por completo y el pitcheo flaqueó al fragor de la batalla por los playoffs. El récord de 79-83 fue el mejor de la franquicia en 20 años, pero el derrumbe en la recta final ó16-36 en esas últimas seis semanasó dejó mucha rabia.

Si se contabilizan las últimas dos temporadas, los Piratas han promediado 17 juegos por encima de .500 al terminar julio, pero han quedado 39 por encima de .500 en los meses posteriores.

El dueño Bob Nutting dice que necesitó un mes para calmar su enojo. “Si te enfadas, cuentas hasta 10. Si está realmente enfadado, cuentas hasta 100. Pero si estás increíblemente exasperado y frustrado, pues te esperas cuatro semanas”, indicó.

Pese a lo ocurrido, los Piratas decidieron preservar el status quo. La contratación del receptor Russell Martin fue lo más destacado en la agencia libre, al tiempo que traspasaron al cerrador Joel Hanrahan a los Medias Rojas de Boston.

Jay Bell, integrante de la última novena que logró una temporada de .500, es el nuevo coach de bateo. El manager Clint Hurdle acaba de firmar una extensión de contrato hasta 2014 y que incluye una opción del club para 2015.

Hurdle tiene foja de 151-173 en dos temporadas con los Piratas y estaba por comenzar la campaña final del acuerdo de tres años que firmó cuando reemplazó a John Russell a fines de 2010.

La renovación era lo más aconsejable para no tener a Hurdle con la soga en el cuello en una temporada en la que el clamor por evitar que la racha por debajo de .500 no alcance el número 21.

Hurdle cree que los Piratas aprenderán de las lecciones de los últimos dos años, en los que arrancaron a toda máquina para luego desinflarse. “Tenemos que saber lidiar con el trajín diario, ese es el gran reto en cualquier deporte. En el transcurso de la temporada, llega un momento en el que te descuidas y terminas abrumado con el trajín diario”, dijo Hurdle.

El buen arranque de 2012 tuvo el efecto de reanimar el entusiasmo de su afición, con una concurrencia al estadio PNC Park que superó los 2 millones.

Más que conformarse con un saldo positivo, los Piratas se trazan como objetivo clasificarse a su primera postemporada desde 1992, cuando sucumbieron ante Atlanta tras siete juegos de una vibrante serie de campeonato de la Liga Nacional. Esos eran los tiempos cuando tenían a un Barry Bonds, el del aspecto físico delgado, era el ídolo en el viejo estadio Three Rivers.

Lo que rema a su favor es que los jugadores que conforman su núcleo fuerte se encuentran en el momento de plenitud de sus carreras.

El principal de ellos es el jardinero central Andrew McCutchen, quien tiene 26 años y viene de quedar tercero en la votación al Jugador Más Valioso en 2012.

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