El Deporte 21 Febrero 2013
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DOMINICANO
Peña es veterano entre los jóvenes de Astros
  • Carlos Peña
AP
Kissimmee

Carlos Peña podría convertirse en el primer bateador designado regular en la historia de los Astros de Houston. Tanto equipo como jugador deberán acostumbrarse a ese papel.

“Me da mucho orgullo mi guante”, dijo el dominicano el miércoles. “Creo que es algo que la gente puede pasar por alto. Siempre me digo que nadie toma las roletas como lo hago yo en primera base; nadie tiene esa mentalidad”.

Los Astros, que se mudan a la Liga Americana este año, han tenido bateador designado sólo en un puñado de partidos interligas y de postemporada, y Peña ha ejercido esa función sólo 45 veces en 12 años de carrera. Hay una buena posibilidad de que lo haga por 46ta vez en el primer juego de la inminente campaña contra los Rangers de Texas el 31 de marzo. Con 191 cuadrangulares en las últimas seis temporadas, el toletero zurdo es justo lo que Houston busca en un bateador designado.

“Creo que el bateador designado es un lujo”, dijo el manager Bo Porter. “Cuando Jeff (Luhnow, gerente general) y yo hablamos sobre un bateador designado, hablamos sobre un jugador que pudiera entrar y jugar una posición. Esa es la razón por la que buscamos a Carlos Peña. Primero: tiene experiencia como bateador designado. Se requiere cierta habilidad para ello. No todos pueden hacerlo. Lo que no quieres es un sujeto que salga a batear cuatro veces y ya”.

A sus 34 años de edad y tras una temporada difícil con los Rays de Tampa Bay en la que bateó .197 y se fue ponchado 182 veces, Peña podría parecer una elección poco óptima para el roster de los Astros, lleno de jóvenes y de bajo presupuesto. Pero es bastante parecido a estar en casa en varios niveles.

“Este es mi tipo de ambiente”, dijo. “Tenemos muchos jóvenes que le dan importancia a las cosas. Me encanta ver eso. Cuando todo está resuelto en tu vida, existe una tendencia a no apreciar las cosas. No quiero nunca sentirme así; quiero sentir que tengo que agradecer a Dios por cada día”.

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